Nindie

 

Igår höll då Nintendo sin ”Nindie Showcase” – vilket är en ordlek med Nintendo och Indie games – men jag hade glömt bort tiden då den hölls så missade den. Eller ja, speciellt mycket missade jag ju faktiskt inte. Det mesta ser ju ut som trams. Men en positiv överraskning bjöds jag ändå på:

 

 

Uppväxt med Tetris var PSP-spelet Lumines den perfekta kombinationen mellan det ryska pusselspelet och modern musik. Från skaparen av Rez presenterades ett musikspel där varje drag du gör påverkar musiken du hör. Jag spelade det flitigt (var nästan bara det och Wipout Pure jag använde konsolen till, förutom dess mp3-funktion i pre-iPhone tider) och lånade även ut konsolen med spel till en klasskompis som för övrigt inte var så såt vän med mig kanske – men det spelade inte så stor roll när vi hade varandras high-score att slå. Så han hade det tills han slog mitt rekord och vice versa. & precis som Rez återsläpptes senare till Playstation 2 med en vibrerande stav (ja, alla skämtade om dildo-tillbehöret) som reagerade utifrån hur du spelade kommer denna nyutgåva av Lumines med stöd för Rumble-kontroller. Det är inte bara stöd för två joy-cons heller utan du kan placera flera stycken över kroppen och känna av spelets positiva vibrationer.

 

 

Även om det inte (av någon anledning) var en del utav Nindie showcasen så utannonserades det ändå i samband med den att Hyper Light Drifter är på väg till formatet! Vilket är goda nyheter. Även om jag har haft det på Steam ett bra tag har det inte blivit av att jag spelat det än. Min iMac har varit mer till filmskapande/tittande än spelande tbh! Men med ett format som låter mig spela både i soffan och på toan (eller bussen till jobbet) inspirerar nog mer till en genomspelning. Hoppas jag.

Annonser

CES 2018

Teknikåret sparkas i sedvanlig ordning igång under CES (Consumer Electronic Show) i Las Vegas som har pågått ett par dagar och håller på ungefär lika länge till. Innan mässan drog igång var LG de som drog igång snacket med sin 88″ 8K OLED TV – en prototyp som fick det att vattnas i munnen på många. Dock inte mig. Jag har anammat tanken på 4K (tv/bluray/streaming) och materialet i den höga upplösningen må inte hunnit blivit standard (speciellt inte gällande tv-sändningar, men dessa tittar jag ändå aldrig på) ännu men ändå ökat i otrolig omfattning. Alla stora filmbolagen släpper sina filmer i 4K-bluray (oftast med en ”vanlig” bluray-skiva som följer med, vilket är praktiskt för dem som ännu inte valt att uppgradera ännu men ändå vill känna sig framtidssäker och slippa köpa om alla filmer när de väl uppgraderar sin hemmabioanläggning) och Apple har utökat biblioteket med 4K-filmer, oftast med Dolby Vision/HDR, i iTunes – dock bara genom Apple TV4K och ej iMac 4/5K som alltså saknar stöd för HDCP 2.2 som alltså är ett slags piratkopieringsskydd – men det lär dröja många år innan TV/filmbranschen vill skrota den etablerade 4K-marknaden som nu lyckats etablera för nyfikna konsumenter som kanske inte var så överväldigade av steget mellan DVD och Bluray, som de kanske var från VHS-kassetter till DVD-skivor, och återigen riskerar känna sig lurade på en girig teknologibransch som ständigt rör sig framåt och ska pracka på oss konsumenter det senaste. Vilket jag känner nu när alla tittar med glittrande ögon på de 8K-paneler som finns på mässgolvet.

 

 

 

Nej, låt oss njuta utav 4K-upplösning med HDR-bild i lugnan ro istället för att hetsa efter nästa trend att obsessa över. LG har några uppgraderade paneler från deras tidigare OLED-serier:

 

 

För dem som äger en LG OLED från 2016 eller 2017 finns inte så jättestor anledning att bry sig i att uppdatera, då de nya panelerna är väldigt snarlika framförallt jämfört med förra årets modeller. Dock har den HRF (High Frame Rate)-stöd – dock inte över HDMI så det fungerar bara över TV-sändningar. T.ex. under sportsändningar där en kan titta i 4K HDR HRF – i alla fall med de högra modellerna. Den lägsta, B-serien, innehar ett tredjepartschip som inte stödjer den teknologin. Men för oss filmintresserade är det kanske HDR-tillägget snarare än HRF-ditot som är mest intressant, då utöver Dolby Vision och HDR10 nu också har stöd för Technicolor HDR vilket gör att de paneler som förväntas släppas nu i April kommer ha det mest omfattande HDR-stödet på marknaden. Filmer som släpps på skiva, eller streamas över exempelvis iTunes eller ATV4K, kommer därmed se bättre ut än någonsin.

 

 

För den som istället letar efter en hemmabioprojektor med 4K-upplösning och HDR-bild kan även de leta hos LG som under våren släpper en short throw-projector som på kort avstånd kan ge en bild upp till 150″ – om nu en har rum för en så pass stor duk hemma. Annars går ju såklart mindre modeller också bra! Där kan såväl ATV4K som 4K-bluray-spelare som spelkonsoler kopplas in, precis som vilken annan projektor (eller tv). Men om du söker en skärm som inte ska användas enbart till filmtittande, utan datorspelande i högre grad än vad TV-paneler mäktar med, så visade NVIDIA upp sina storslagna planer för den närmsta framtiden: storbildspaneler för datorspelande.

 

 

Med en 65″ 4K-panel med HDR-bild i 1000 nits (mätenhet för ljus), G-sync och inbyggd Nvidia Shield (spelindustrins motsvarighet till Apple TV, som förutom att streama Netflix etc även kan spela de flesta datorspelen) lär det här bli PC-spelarnas hela Grahl för en bra tid framöver. Att ha en sådan skärm, istället för kanske tre 28″-paneler, blir mer omslutande och involverande. Även om ASUS tycks vara på god väg att sudda ut gränserna mellan ihopsättningar utav flera spelpaneler:

 

 

Utöver TV-apparater och spelskärmar/tillbehör är elbilar en stor trend på årets mässa (igen)! Men då jag inte har något körkort, eller några planer på att inhandla en bil, har jag inte följt konferenserna så noga. Men utvecklingen lär ha gått väldigt mycket framåt, speciellt gällande självstyrande bilar.

 

 

 

 

 

 

För att återgå till hemelektronikens ljuva sfär var det en annan trend som gjorde sig mer än påmind: smarthögtalarna. Apple kommer snart med sin Homepod och Alexa finns i flertalet högtalare redan. Även inbyggt i andra hemelektronikvaror. Så vad kontrar LG med? ThinQ kallar de finurligt sin variant.

 

 

ThinQ kommer även finnas inbygd i de större OLED-panelerna:

 

 

Men ThinQ är inte bara tänkt (hehe) att integreras med TV-apparater, utan faktiskt hela ditt ”smarta” hem. Be ThinQ-högtalaren dämpa belysningen lagom tills du kommer hem, men bara i vardagsrummet för i hallen behöver du se skarpare, för att sedan be kylen kontrollera vilken vara som går ut snarast – och vilka recept du kan använda den till! Det är alltså ett smärre eko-system för den teknikmedvetne:

 

 

Någonting LG tycktes mindre bra med var att visa sin vision med framtida robotar som medhjälpare i husens moderna vrår. CLOi-roboten vägrade helt enkelt samarbeta och det tycks som LG har mycket arbete kvar innan de kan visa upp en mer välfungerande prototyp som KANSKE kan övertyga konsumenter om att en sådan behövs i just deras hem också. Problemet är väl just att denna knackiga demonstrationen också gav utrymme för konkurrenter att börja skissa på liknande robotlösningar till nästa års mässa och kanske bräcka LG. De borde kanske ha tagit det lite lugnt innan de var säkrare på sin sak. För med tanke på hur väl presentatören fortsatte när CLOi ignorerade honom så verkar det ändå som att de var väl förberedda på ett misslyckande och behov av plan b.

 

 

Datorproducenter, speciellt i spelsegmentet, och tillbehör till dem tar också stor plats. Raser visade upp en bärbar dator, eller snarare ett koncept (som de kallar Linda) där bärbara datorer ska kunna integreras med Razor Phones och således kunna ta del utav dess processorkraft och touch-skärm som pekdon. Vad som händer om en får ett sms mitt under en filmklippning/spelsession, eller ännu värre ett samtal, tycks de dock inte velat prata om. I onlinespel som inte kan pausas utan pågår tills du blir dödad (eller vinner, såklart) blir det extra knivigt. Vilket gör mig, och många på internet, extremt skeptiska till detta koncept. Men se för dig själv:

 

 

Då tycks Thinkpad ha en bättre modell på gång, en med 4K-upplösning och Dolby Vision HDR-bild! Vilket den är först med, både gällande bärbara datorer och stationära skärmar. Vilket inte är så illa! Får hoppas fler dator/skärm-tillverkare hoppar på den trenden. Kan OLED-tv så kan datorpaneler, tycker i alla fall jag.

 

 

 

Det var nog allt jag reflekterat över. Hittills. Kanske kommer med fler tankar senare. Nu har jag konsumerat teknik på alla sätt och vis på den grad att jag behöver en kopp te och en analog bok läsandes i soffan. Som rehabilitering, typ.

Lättspelat

 

 

Någonting som stört mig på senare tid är trenden att göra tv-spel svårare och svårare. Med serier som Dark Souls (som följde upp det toksvåra Demon Souls), Hotline Miami och på sätt och vis nu även The Legend of Zelda i och med senaste installationen Breath of the Wild har spelindustrin reagerat på trenden med enklare spel, flera sparområden och lättillgängligare mål med högre svårighetsgrad, lättare att förlora hälsa och mer svårmördade fiender. Vilket är en trend jag inte gillar alls. Personligen gillar jag att insupa atmosfär, natur och bra berättelse istället för att plåga mig själv med fighter som får mig att se rött och svära okontrollerat. Jag har helt enkelt aldrig haft den machoistiska ådran som många av dagens spel kräver. Därför höjde jag inte ett ögonbryn när Guerilla Games släppte en patch med en högre svårighetsgrad för en tid sedan. Men blir tvärtom mycket glad nu när de utannonserat en patch (som ska finnas ute nu) med enklare svårighetsgrad för oss som mest vill upptäcka och njuta av berättelsen istället för att riskera dö stup i ett och därför inte kunna komma vidare. Alla gillar vi olika och det är helt enkelt kul att utvecklare börjar ta hänsyn till hela spektrat av spelare där ute. Och inte bara de som vill plåga sig själva till döds. För fiender i spel bör ej stå i vägen för dess handling. Med den insikten kanske vi en dag kan komma att förknippa ”svåra spel” med samma typ av avant-garde-kultur som omgärdar film, musik och litteratur-scenen. Att det kommer ha mer att göra med okonventionellt uttryck och svårgenomtränglig handling i den grad det handlar om sådant vi nödvändigtvis inte är vana vid, som måste tänkas igenom i hög grad och analyseras för att ens kunna förstås. Tills dess vill jag bara njuta av utsikten och den härliga resan längs spelberättelsens upptrampade spår. Och slippa riskera dö längs vägen.

PokémonGO

 

Funkofobiska skämt åsido; det har gått över ett år sedan succén Pokémon Go lanserades på iOS (och senare även Android) och har under den tiden dragit på sig mer än 65 miljoner användare – som är aktiva varje månad! Spelet har laddats hem 752 miljoner gånger – och genererat 1,2 miljarder $ i intäkter. Vilket är en hel del! Här i Sverige är det dock inte så stort längre. I alla fall inte lika hett som förra sommaren när hela familjer var ute och rände med sina mobiler för att fånga digitala monster. Nu är det bara vi eldsjälar kvar. Men nyligen har gymmen uppdaterats, både i speldesign samt fått tillägget att det ett par gånger om dagen kan spelas raider (där flera spelare går ihop för att besegra en starkare Pokémon och sedan få chansen att fånga den) mot ett Raid-pass (som fås genom gymmens Pokéstop, i alla fall ett om dagen, eller köpas i affären) vilket har gett spelet nytt liv. Visserligen skulle dessa funktioner, liksom kommande PVP-läget, funnits med från början – men då utvecklarna inte var beredda på det stora trycket på servrarna har det mesta gått till att hålla spelet uppe och vid liv. Vilket är en rimlig prioritering. Att det får växa stegvis känns ändå bäst som sagt! Men kan sakna funktionen att byta monster med andra spelare, samt att bli vän med dem i spelet! Och kanske även byta föremål med dem. Men det kanske kommer i höst/vinter om de uppdaterar då med monster från generation 3 (Ruby/Saphire). Det vore himla trevligt faktiskt!

Tills dess får vi hålla oss med raider och jakten på legendariska monster.

E3 2017

 

Varje år i början av juni blir jag som ett litet barn. Inte för att jag fyller år eller så (det gör jag först i Oktober) utan för att det är då världens största spelmässa ”Electronic Entertainment Expo” – eller kort å gott kallad E3 – tar  rum i Los Angeles. Där visar Sony, Microsoft och Nintendo upp kommande spel, konsoler och andra framtidsdrömmar som kan tänkas – eller bara drömmas om – avtäckas för omvärldens hungriga ögon. & i år vann nog Nintendo som avslöjade att ett Pokémon-rollspel är i utveckling till deras succé Nintendo Switch – liksom Metroid Prime 4 och spel kring Yoshi och Kirby till samma format! I höst kommer också Rocket League till Switch – där en också kan spela mot andra som har spelet på PC eller Xbox One (utöver andra Switch-spelare alltså). Tyvärr går det ännu inte att spela mot PS4-spelare då Sony av någon oklar anledning inte tillåter det. This is, as they say, why we can’t have nice things.

 

 

Ända sedan barnsben har ju Mario följt en genom åren; från originalet på 8-bitars via Super Mario World på Snes och Super Mario Sunshine på Gamecube till Super Mario Galaxy på Wii. Sen New-titlar på 3DS och Wii U – även om jag bara testat dem kort egentligen. Men deras kommande storspel i serien, Super Mario Odessey, tycks bli en storslagen återgång till fantasi, fantastisk lekfullhet och genial bandesign bortom sådant vi någonsin sett tidigare. Släpps på Nintendo Switch den 27:e oktober.

 

 

Årets, enligt mig, bästa spel – The Legend of Zelda: Breath of the Wild – kommer ju som bekant få två DLC-paket i år; varav det första anländer redan i slutet av månaden! Mycket tidigare än väntat. Det andra kommer innan året är slut (så gissar på månadsskiftet nov-dec typ) och ska tillföra mer till handlingen än vad första utmaningen gör. Vilket känns ambitiöst av Nintendo som tycks vilja ge riktigt med mervärde till sitt redan fulländade mästerverk som redan i grundutförandet förändrade open-world-spelen i grunden. Aldrig har en värld känts så levande, farlig och sagolik på en och samma gång. & den är aldrig där för dig, utan det är vi som spelare som är på besök och får försöka klara oss där så gott vi kan. Mästerligt!

 

 

Det var ju inte bara Nintendo som hade stora avslöjanden med sig i bagaget; även Microsoft hade ett (visserligen väldigt väntat) ess i rockärmen, nämligen deras nya monsterkonsol Xbox One X – som alltså är en uppgradering från deras slimade Xbox One S som varit ute på marknaden ungefär ett år nu. Att de nu satsar på 4K-spelande i HDR ger dem viss tyngd, men tyvärr verkar det inte som om Microsoft kommer gå med vinst genom att sälja den för $499 – men det hör faktiskt till ovanligheten att spelkonsoler är det som skapar vinst, utan snarare tillbehör och spel!

 

 

Förutom att ge extra kraft till kommande spel kommer redan släppta titlar också få extra draghjälp genom patchar där högre framerate, 4K-upplösning och HDR-bild möjliggörs. Xbox One X kommer liksom S-varianten även att kunna streama 4K-Netflix samt spela upp UHD-blu-ray-skivor för bästa möjliga bild och ljud! Men en konsol är ju bara så bra som spelen som släpps till den. Eller? Jag kan känna idag att medieplattformar som Netflix, HBO Nordic och skivspelare för högupplöst bild bör finnas i en spelkonsol – eftersom en då inte behöver en maskin för varje syssla. Det sparar också el och utrymme. För om en kan ha bara en spelkonsol istället för dator, konsol, Apple-TV och bluray-spelare blir det snabbt väldigt fullt i tv-bänken, sladdhärva bakom och mycket el som dras från nätet. Helt i onödan. Så jag kan respektera denna all-in-mentalitet Microsoft har strävat mot ända sedan nylanseringen av Xbox One som först kantades av always-online-smutskastning, övervakningshets genom Kinect som alltid skulle behöva vara inkopplad (nu har den inte ens ett eget jack längre) och flera andra dåliga beslut som gav Sony enormt försprång. Det, tillsammans med råstyrka och ett helt gäng grymma spel på gång, gör att jag är mer än beredd att omvärdera dess (uteblivna) plats i mitt hem.

 

 

Även om Sony inte hade någon ny konosl (deras PS4 Pro har varit ute ett tag nu) hade de ändå lite spel att visa upp, och roligt nog ganska mycket till deras PSVR-system som fungerar extra bra tillsammans med PS4 Pro. Vilket är rätt logiskt eftersom PSVR tydligen sålt rätt hyffsat ändå!

 

 

Nu ska visserligen Skyrim även släppas till Nintendo Switch i höst, men att få återuppleva det i VR slår något högre än att få spela klädd som Link (även om det är ett kul drag). Tyvärr var det inte så jättemycket nytt som utannonserades under Sony’s presskonferens – eller showcase som de väljer att kalla det. Det mesta är nämligen repris från fjolårets mässa. Men några höjdpunkter fanns det såklart:

 

 

Vi hade ju även lite svensk stjärnstoft på mässan; Josef Fares närvarade nämligen med sin nystartade studio Hazelight och deras debutspel ”A Way Out”. Det är ett socialt co-op-spel där en ska fly från ett fängelse. Vilket bäddar för spänning och engagemang. Vilket också kan sägas om nya Need for Speed-spelet ”Payback” som tycks ha inspirerats av filmen som baserats löst på spelen (vilket ungefär betyder: dess titel och ingenting mer än så) och integrerat mer story i gameplayet. Ett, för mig, väldigt välkommet inslag då jag gärna ser att spelmediet som berättande konstform avancerar och utforskar nya sätt att uttrycka sig på med interaktiv media.

 

 

Det känns fint att ett av Playstation 2:ans största stunder i målet att rendera upplevelser som skapar känslor hos spelaren (på ett poetiskt plan) nu kommer med förbättrad grafik och kontroll till PS4:an – och extra stöd för PS4 Pro. Synd är väl bara att de inte passar på att remastra Ico i samma veva. De har ju bundlats ihop tidigare så. Men men. En kan inte få allt här i livet.

 

 

Det var också väldigt trevligt att få se mer utav Detroit: Become Human som visserligen utannonserades förra året men inte visades upp så mycket därefter. Nu är det greppbart vad för spel det handlar om. Det tycks bli som ett spelbart ”Äkta människor” i regi av David Cage – som är vår tids kanske mest kontroversiella spelskapare då hans Quick-time-events, fördjupande handling och spretiga moraliska valmöjligheter inte alltid faller inom ramen för vad den stora massan förväntar sig utav ett TV-spel. Vilket i min mening gör honom desto intressantare. Här kan en höra honom berätta själv om spelet och dess utvecklingsperiod:

 

 

Sist ut var en Playstation4-exklusivitet från Marvel/Insomniac Games: Spider-Man som tycks oväntat lovande. Dock släpps det inte fören 2018. Som mycket annat på mässan.
Inget är som väntans tider…